葉酸の知識

葉酸は妊活中の男性にも効果あり?研究結果のデータとは

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男性

男性の妊活に良いものと聞くと、マカや亜鉛などを思い浮かべる方も多いと思います。

しかし最近「男性も葉酸を飲みましょう」と紹介しているサイトをよく見かけませんか?

葉酸は妊活中~妊娠初期の女性に効果的な栄養素ですが、なぜ男性にも必要と言われているのでしょうか?

この根拠について調査してみたところ、男性の生殖機能と葉酸に関する実験データをいくつか見つけましたのでご紹介していきたいと思います。

妊娠と葉酸の効果

葉酸はビタミンBの一種で、細胞分裂やDNAの合成を助ける、生物の成長に欠かせない栄養素です。また赤血球の生産を助けて貧血を予防したり、動脈硬化の原因であるホモシステインの増加を抑制する働きもあります。

特に胎児に関しては、細胞分裂の初期の過程で起きる神経管閉鎖障害を予防する働きがあることが分かっています。そのため、女性は妊娠前からの摂取が推奨されています。

妊活中の男性に葉酸が必要な根拠

葉酸不足は精子の染色体異常に影響する可能性

2008年カリフォルニア大学の実験で89人の健康な男性の精子を分析したところ、葉酸摂取量が最も多い男性は精子異常の発生率が最も低いことが分かりました。また葉酸摂取量の少ない男性に比べて、精子異常の頻度が20〜30%低かったという結果も出ています。

健康な男性でも1~4%の染色体異常の精子が含まれていますが、葉酸摂取量の少ない男性はそのリスクが高まると言われています。こうした欠陥は、ダウン症候群のような先天異常や流産の増加を引き起こすリスクがあります。(参考:葉酸不足で起こる精子への悪影響

血清葉酸レベルと勃起不全との関連

2015年のトルコの研究では、勃起不全患者(ED)の血清葉酸値と勃起機能との関連性を調査した研究も行われています。この研究では、ED患者120人を重度、中等度、軽度の3つのグループに分け、それぞれの血清葉酸値を調査しました。

その結果、中等度から重度のED患者には血清葉酸値が低いという結果が出ています。このことから葉酸不足はEDの重症度に関わる可能性があると結論付けられています。(参考:血清葉酸レベルと勃起不全との関連

どちらも被験者が少なく、まだまだ研究の余地はありますが、妊活中の男性にも葉酸が必要だということが分かりますね。

男性不妊に効果的な葉酸サプリ

女性不妊の原因の一つに、多嚢胞性卵巣症候群という排卵障害があります。ベジママという葉酸サプリでは、多嚢胞性卵巣症候群の改善に期待が持てると言われています。

そのため特に妊活が上手くいかない女性に人気の葉酸サプリなのですが、実はこのベジママは男性にも良い効果をもたらしてくれるんです。

ベジママのビタミンEが妊活に効果的

ベジママ

ベジママには、ビタミンEが1日の目安以上の8㎎入っています。ビタミンEには、女性ホルモンのバランスを整える他に、男性の生殖機能を改善する効果があります。

活性酸素による精子の劣化を防止

男性不妊の大きな原因に、活性酸素による精子のダメージが考えられています。過剰な活性酸素は細胞を攻撃し機能を低下させてしまいますが、精子には十分な抗酸化酵素が備わっていません。

そのため、精子のDNAも傷つけ妊娠率の低下を引き起こします。ビタミンEには強い抗酸化作用があるので、このような酸化ストレスを低下させてくれます。

精子量・運動率の改善

ある実験では、男性がビタミンEを毎日200㎎ずつ摂取したところ、精子数が4ヵ月後から増加し始め、10ヵ月後には10倍近くになったとの報告があります。

血流改善効果

ビタミンEには、毛細血管を拡張させて血流をよくする働きがあります。下半身の血の巡りも良くなるので、血行不良が原因のEDの場合はこれで改善できる可能性があります。

ベジママのピニトールでEDを改善

血糖値の高い男性は血液もドロドロになるため、血行不良からEDになることもあります。ベジママに含まれているピニトールはインスリンと同じ働きをしてくれるので、血糖値を下げることができ、EDが改善する場合もあります。

注意ポイント

ただしEDの原因は血行不良だけでなく、様々な問題も絡んでいることがありますのでご注意下さい。もちろん吸収率の良いモノグルタミン酸型の葉酸を400㎍配合しており、染色体異常の低減も期待できますよ。

葉酸は妊活中の男性にも多少の効果あり

妊娠検査薬

葉酸の男性に関する研究は多くなく、残念ながら確実に効果があると断定することはできません。しかし実験データや葉酸の本来の働きから、葉酸サプリは男性の妊活にもある程度役立つことが分かりました。

葉酸サプリに頼り切りになることなく、栄養の補助として続けられると良いですね。葉酸サプリを摂取する際は、葉酸の他にビタミンEなどが入っているベジママがおすすめです。

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